云集四大洲球队的世界杯A组,注定是一场2002韩日世界杯的老友重聚,身为当届五支新军之一的厄瓜多尔,本届和当时同样首次参赛的塞内加尔分到了一起,着实有些命运的巧合。然而,有着高原主场优势的他们,或许是本组球迷们最为陌生的存在,这支海归寥寥、星味平淡的球队,距离出线很远,距离垫底很近?抢开局半程奠定大势,取分不止靠防守反击和塞内加尔一样,本届世界杯也是厄瓜多尔第三次亮相正赛,但他们的表现远不及对手。2002年世界杯,先后负于意大利和墨西哥后高原军团提前出局,只是末战击败克罗地亚避免了小组垫底。4年后的德国,小组赛连克波兰和哥斯达黎加的他们反倒提前撞线,但在1/8决赛遭遇英格兰,贝克汉姆标志性的圆月弯刀阻止了他们继续爆冷。本届世预赛厄瓜多尔的出线策略可谓“抓大放小”,在“情理之中”地输给了阿根廷和巴西同时,面对其他直接竞争者辣手无情,第一循环结束就已13分在手,在主要对手哥伦比亚和秘鲁表现起伏不定的情况下,始终保持稳定的厄瓜多尔虽然漏算了4连胜后发先至的乌拉圭,但仍以南美区第四身份直接晋级,对于在南美FIFA排名只高于鱼腩玻利维亚的厄瓜多尔而言,这是个不小的奇迹。作为厄瓜多尔队的战术设计大师,此前从博卡青年卸任的阿根廷人古斯塔沃·阿尔法罗,虽然带队时间仅有2年,却最大限度地保持了球队稳定换代,但作为队长的前锋恩纳尔·巴伦西亚则始终无可取代,曾在意甲拉齐奥闯荡的他能同时胜任中路和边路,是球队当之无愧的精神领袖。三大优势:平局大师、犀利防反、新人有斗志想输给厄瓜多尔不容易,但想赢下他们更难。作为南美名声在外的“滚刀肉”,和厄瓜多尔踢球着实是一种折磨。2022年厄瓜多尔先后在世预赛逼平了巴西和阿根廷(均为1比1),并在热身赛送给墨西哥、沙特和日本3场0比0。A组赛事打响后,厄瓜多尔改写自己命运或许概率不高,但拖住同组3个对手,绝对是拿手好戏。2006年世界杯上,德尔加多和特诺里奥一高一快,让厄瓜多尔的防守反击踢得有声有色,而多年来厄瓜多尔延续了这一传统,除去“小钢炮”巴伦西亚之外,身高188cm、在世预赛以6球成为本队头号射手的埃斯特拉达,将延续16年前球队的“标配”,将防守反击延续到底。世纪之初的厄瓜多尔,曾是一支老将超期服役、经验丰富但斗志略显不足的另类球队。但如今,敢于启用新人的阿尔法罗,着实给球队带来了朝气:24岁的翼卫埃斯图皮安、20岁的中卫因卡皮耶、21岁的边锋普拉塔都是球队干将,而接替比苏马成为布莱顿中场大闸的凯塞多,也才刚21岁,他们无疑是厄瓜多尔足球更值得期待的未来。三大劣势:客场疲软、改籍风波、见识很有限尽管在南美区世预赛取得了历史性突破的2个客场胜利,但很显然,海拔2852米的主场基多,才是厄瓜多尔出线的重要助力之一。但在卡塔尔,几乎从未感受到深秋沙漠气候的厄瓜多尔,大概率“水土不服”,战力能发挥几成,着实难于预料。而就在取得世界杯出线权后,厄瓜多尔却险些因一桩场外官司“得而复失”。为球队出战了8场世预赛的后卫卡斯蒂略,曾承认自己出生于哥伦比亚,并非厄瓜多尔人,这一身份争议让被厄瓜多尔力压的智利倍感不服,他们上诉到国际足联,要求取消厄瓜多尔这8场比赛所取得的积分,并由自己递补参赛。虽然FIFA最终驳回了智利队的上诉,但很显然,身份之争对于厄瓜多尔的备战有害无益,球队也额外分散了不必要的精力。当然,阻碍厄瓜多尔前进的最大阻力,还是他们相对有限的实力,以及更加有限的备战。过去4年,欧国联的开打使得欧洲和南美球队几乎没有正常交锋,而原本就财力薄弱、无力组织和欧洲对手热身的厄瓜多尔,只能去和球风与小组对手完全不同的球队打友谊赛,且不少比赛都在自家主场开打,锻炼意义着实有限。而队内多数球员在北美、南美联赛效力,对同组来自五大联赛的荷兰、塞内加尔国脚缺少感性认识,“不对等”或许会加剧球场上表现的反差。撰文/杨健

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